艾斯德爾傳

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第一章

1 在薛西斯為王時,發生了這樣的事:----這薛西斯當時管轄的版圖,自印度至僱士,共計一百二十七省——
2 他在穌撒禁城登極後,
3 第三年,設宴款待所有的公卿朝臣,波斯與瑪待德將官,各省的賢達與總督,
4 一連一百八十天,天天誇耀他帝國的豪華富裕,和他赫赫堂皇的榮耀。
5 這些日子過了以後,王又在宮內的御苑裡,一連七天歡宴穌撒禁城的全體人民,不分尊卑都來參加。
6 庭院各處裝飾著白色和紫紅色的壁氈,繫著純白色和朱紅色的彩帶,懸在白大理石柱的銀環上;在碧玉、白玉、珍珠和寶石鋪砌的地面上,陳設了金銀的床榻。
7 進飲的器皿,都是金銀製的,大小俱全;禦釀豐美,以示王家的富厚。
8 飲酒隨意,無須強勸,因為王已命宮內侍役,應隨各人所好,善加招待。
9 同時瓦市提皇后,在薛西斯王的后宮,也擺設盛宴,款待婦女。
10 至第七日,君王一時酒酣耳熱,就命默胡曼、彼次達、哈波納、彼革達、阿巴革達、則塔爾和加爾加斯,----七個侍從薛西斯王的宦官——
11 去召瓦市提王后,叫她頭戴后冠,到君王跟前來,讓眾百姓與朝臣瞻仰她的美麗,因為她的容貌,嬌媚可愛。
12 但是瓦市提王后拒絕前來,不肯遵行宦官傳來的王命。於是君王勃然大怒,五內如焚,
13 遂與通達時務的朝臣商議說:----因為當時君王要辦一事,必與精通法律民情的朝臣商議;
14 那時在王身旁有加爾舍納、舍塔爾、阿德瑪達、塔爾史士、默勒斯、瑪色、納默慕幹,七位波斯和瑪待的公卿;他們常在君王左右,分居國家的高位——
15 「按法律應如何處置瓦市提王后呢?因為她沒有履行宦官傳下的王命。」
16 默慕幹在君王及公卿前建議說:「瓦市提王后不但得罪了君王,並且還得罪了薛西斯王各省的諸候與人民,
17 因為王后的這種行為,一傳到所有的婦女耳中,她們必將效尤,輕視自己的丈夫,而且說薛西斯王命人召瓦市提王后到他跟前,她卻沒有來;
18 今日凡聽到王后這種舉動的波斯與瑪待的公主貴婦,也必說同樣的話,對一切王家公卿,也照樣大為輕視忿怒。
19 陛下如果贊成,可下一道上渝,附於波斯與瑪待的法典內,成為法律,禁止瓦市提後今後朝見薛西斯王;至於她的後位,王可賜與另一位比她賢淑的國妃。
20 當君王下的這道命令,傳遍整個版圖廣闊的國土時,全國的婦女不拘尊卑對自己的丈夫必表示尊敬。
21 對這建議君王和公卿都表示贊同;王就依照默慕幹的建議施行,
22 向全國各省,傳遞文告,依各省的文字和各民族的語言,敕令天下所有的丈夫應為一家之主,可隨意發號施令。